26 de septiembre de 2008

Creepy Wikipedia articles

Mis adicciones y obsesiones no me dan miedo, pues sé que van por épocas, y toda época tarde o temprano acaba. Una de mis épocas recientes fue la de frecuentar el board /x/ de 4chan, y aun me sigo pasando de vez en cuando. Allí se trata de cualquier tema paranormal, siniestro o terrorífico, siendo los más populares la "gente de las sombras", conspiranoias, el gran colisionador de hadrones, el año fin del mundo que conocemos previsto para el año 2012 según el calendario maya, y una supuesta operación llamada New World Order que aun no tengo claro de qué va, pero que al parecer incluye movilizar a millones de norteamericanos a campos de concentración.

En /x/ es bastante frecuente la creación de un hilo para recopilar artículos de la wikipedia que tratan sobre temas inquietantes, misterios sin resolver y cosas que en general consiguen hacerte mirar detrás tuya por si acaso. De hecho es tan frecuente que se creó Wikibri/x/ como directorio wiki de todos esos artículos. Gracias a este tipo de hilos y a Wikibri/x/ he llegado a conocer historias que darían cada una para un post en este blog y que no recomiendo leer a altas horas de la madrugada.

(Los artículos enlazados a continuación están en inglés).

El hombre sonriente: al igual que Mothman suele aparecer en escenarios de avistamiento de OVNIS, por lo que parece implicado en ellos de alguna manera. Es enormemente alto, va cubierto de un material reflectante, no tiene pelo, nariz ni orejas, pero sí unos ojos pequeños y redondos muy separados y una enorme sonrisa.

El caso de las máscaras de plomo: el 20 de agosto de 1966 fueron encontrados en una colina de Niterói (Río de Janeiro) los cuerpos sin vida de dos jóvenes electricistas: Manoel Pereira da Cruz y Miguel José Viana, muy próximo el uno al otro. No se hallaron vestigios de violencia ni sustancias tóxicas. Vestían unos impermeables sobre unos trajes y unas máscaras de plomo como las utilizadas para proteger del calor o la radiación. Junto a ellos había una botella de agua y dos toallas. Se encontró un bloc de notas con dibujos y números, y el siguiente texto: "16:30 Estar en el lugar acordado. 18:30 Ingerir cápsulas, después del efecto proteger los metales esperar señal para las máscaras".

El panteón de los Chase: en el siglo 19, en las Barbados, el panteón de la familia Chase fue abierto en varias ocasiones para sepultar al último familiar difunto. Cada vez aparecían cambiados de sitio todos los ataúdes menos uno. Después de depositar cada ataúd, el panteón se había sellado. Finalmente fue abandonado.

Bunnyman: al parecer hay dos testimonios de encuentros reales con Bunnyman en Fairfax County (Virginia, EEUU), a partir de los cuales ha evolucionado toda una leyenda urbana. En 1970, según periódicos de la zona, una pareja fue atacada por un hombre vestido con un traje de conejo, que les acusó de invadir una zona privada, y atravesó su parabrisas con un hacha. Tras un par de avistamientos más de este personaje, fue evolucionando hasta convertirse en un asesino que vuelve cada noche de halloween para destripar niños desobedientes o entrometidos y colgarlos del Bunnyman Bridge. El sujeto nunca fue encontrado.

La interferencia Max Headroom: en noviembre de 1972 alguien consiguió interrumpir las emisiones de las cadenas de televisión WGN-TV 9 y WTTW 11. Era un sujeto disfrazado de Max Headroom, un personaje famoso por aquel entonces que había aparecido en un programa musical, un anuncio de Coca-Cola, una película y una serie. Este hacker nunca fue encontrado y aun debe estar partiéndose de risa. (Video del primer incidente, video del segundo).

Si queréis ver los hilos de /x/ de los que he obtenido el material para este post, tomad esto y esto.

25 de septiembre de 2008

¿Y si usted está equivocado?



El biólogo Richard Dawkins responde en una conferencia a la pregunta de una asistente, dándole un repaso racional a ella y, por extensión, a todos aquellos creyentes que nunca se han planteado que quizá son ellos los equivocados y los que están en lo cierto son los pertenecientes a cualquier otro de los muchos cultos que han existido en la historia: satánicos, hinduístas, o seguidores de Cthulhu. En un momento de su respuesta Dawkins hace referencia a tres divinidades, tres conceptos que han surgido en años recientes como armas a la hora de debatir lógicamente contra los creyentes (principalmente cristianos, reconozcámoslo) y sus argumentos cerrados. "La biblia es la palabra de Dios. La Biblia dice que Dios existe, luego Dios existe. La palabra de Dios está recogida en la Biblia, por lo tanto la Biblia no miente (y así ad infinitum)". O bien recursos tan utilizados como "Pero no me puedes demostrar que no existe", "Es que es cuestión de fe" o "¿Entonces quién ha creado todo esto?". Veamos cuáles son esos dioses que menciona Dawkins:

·Al Monstruo Espagetti Volador probablemente ya lo conoceréis. Cuando, a finales del 05, el Consejo de Educación del Estado de Kansas decidió que la gente tenía tanto derecho a recibir enseñanza sobre el diseño inteligente como sobre la evolución, el físico Bobby Henderson propuso en una carta la enseñanza de un culto igualmente válido para él: el pastafarismo. El mundo lo habría creado un dios en forma de espaguettis con albóndigas volador, invisible e indetectable. Las falsas ideas sobre la evolución habrían sido plantadas en nosotros como prueba de fe. Además, añadía una estadística que afirmaba con pruebas fehacientes que el aumento de los desastres naturales en los últimos siglos es inversamente proporcional a la cantidad de piratas en el mundo. ¿Qué impide que el pastafarismo sea una religión oficial y sea enseñada en los colegios? No se puede demostrar su inexistencia y la teoría tiene coherencia interna. El pastafarismo se ha convertido casi en la religión oficial de Internet.


·El Unicornio Rosa Invisible surgió en alt.atheist, un BBS (bulletin board system, predecesores de los actuales foros en los años tempranos de Internet) a mediados de los 90. Su propósito es hacer ver a los creyentes que su fe en el dios de ciertas religiones puede ser para los ateos tan ridícula como para cualquiera la creencia en un Unicornio Rosa Invisible. Creer en sus características (invisible y rosa) implica tanto la razón como la lógica. Por la razón podemos creer que es invisible, puesto que es patente que no le vemos, y por la fe creemos que es rosa. Al igual que Dios es uno y trino, la UNI (es una diosa femenina) rehúne las paradójicas características de ser rosa y a la vez no poder ser vista. Precisamente por esto último, una vez más, no hay manera de demostrar que no existe, argumento usado a menudo por los teístas.

·La tetera de Bertrand Russell. En 1952, en su artículo inédito "¿Existe un Dios?" para la revista Illustrated, el filósofo Bertrand Russell escribió:
Si yo sugiriera que entre la Tierra y Marte hay una tetera de porcelana que gira alrededor del Sol en una órbita elíptica, nadie podría refutar mi aseveración, siempre que me cuidara de añadir que la tetera es demasiado pequeña como para ser vista aún por los telescopios más potentes. Pero si yo dijera que, puesto que mi aseveración no puede ser refutada, dudar de ella es de una presuntuosidad intolerable por parte de la razón humana, se pensaría con toda razón que estoy diciendo tonterías. Sin embargo, si la existencia de tal tetera se afirmara en libros antiguos, si se enseñara cada domingo como verdad sagrada, si se instalara en la mente de los niños en la escuela, la vacilación para creer en su existencia sería un signo de excentricidad, y quien dudara merecería la atención de un psiquiatra en un tiempo iluminado, o la del inquisidor en tiempos anteriores.

23 de septiembre de 2008

Hardware y software

Douglas Rushkoff, felizmente mutado a finales de los 80, presentándose a servicio.

Creo que la realidad en la que vivimos es en gran parte, si no completamente, hackeable. Hemos sido engañados en la convicción de que las convenciones sociales, la ley, la economía y la naturaleza son hardware, cuando en realidad son software abierto a modificación. Y con un poco de esfuerzo extra podríamos llegar a perfeccionar el hardware también.

Las actuales guerras entre culturas, tal y como yo las entiendo, son entre personas que ven nuestra circunstancia como una condición preexistente y aquellos que la ven como una construcción que nos corresponde principalmente a nosotros. Aquellos que forman parte de la facción antigua prefieren ver la realidad como confinada a un sistema operativo por parte de un Creador, y al rol humano confinado a una serie de reglas de comportamiento establecidas por Él. Aquellos en la facción más actual reconocen la función de la evolución, y la oportunidad (si no la obligación) de los seres humanos de participar en una construcción contínua de nuestro mundo y sus sistemas operativos.

Parte de esta actividad de diseño consiste en modificar el software. Hacemos leyes para carriles-bici, rebajas de impuestos para el desarrollo de paneles solares, o la libertad para cultivar ciertas plantas. Esta parte debería ser fácil pero, dadas las creencias de los que están en el bando del Creador, y el apoyo que reciben de la élite capitalista corporativa, resulta en realidad una parte bastante dura. Puede ser incluso estresante intentar debatir con gente que no cree que las reglas del juego puedan o debieran ser jamás cambiadas.

Los otros tipos de hackeos, los físicos, son aun más duros. Es difícil lograr que el tráfico fluya en una ciudad diseñada para coches, paneles solares que almacenan la energía eficientemente, o cultivar comida orgánica o hierbas en suelos ya contaminados y desmineralizados. Pero son esos logros los celebrados por los Mutantes Felices y los celebrados a menudo en este blog.

Para mí, los hackeos físicos habitualmente reflejados aquí no sirven sólo como modelos o instrucciones para otros hackeos, sino refuerzos insufladores de moral y constructores de solidaridad para el hacking espiritual y social exigido por activistas que viven en una sociedad tan arraigada en el fascismo corporativo, la autodestrucción y la guerra religiosa. En un mundo gobernado por gente que cree (o que quiere que sus ciudadanos crean) que el fin del mundo es una fecha en el calendario del Creador, es imperativo que los mutantes se alcen con el reto de cambiar el panorama que se les presenta.

Pero para lograr esto con éxito, los mutantes deben ser felices. Carentes de una alegría subyacente, los cambios que realizásemos en el programa base no serían mucho más iluminados que aquellos hechos por los que nos precedieron.

Por todo esto, Boing Boing.

***

Traducción de un artículo de Douglas Rushkoff, que ha posteado recientemente como blogger invitado en BoingBoing.

20 de septiembre de 2008

El rap del LHC en español

Un par de posts atrás os mostré el rap del LHC, que explicaba cómo funciona y para qué sirve el Gran Colisionador de Hadrones. Desgraciadamente estaba en inglés y los que no tengan cierto nivel en este idioma no habrán entendido nada. Sin embargo hoy os lo pongo en español. A ver si así, entendiendo qué hace exactamente el trasto este, disminuye un poco el alarmismo apocalíptico.



19 de septiembre de 2008

Los mosaicos Toynbee

Parecen haber testimonios de encuentros con los mosaicos Toynbee desde mediados de los 70, quizá 1973. La primera referencia oficial fue en los medios fue en 1983, cuando el diario Philadelphia Inquirer publicó un breve comentario sobre algún tipo de grupo, la Minority Association, asentado en Philadelphia que, encabezado por un carpintero llamado James Morasco, intentaba interesar a los medios en un plan para resucitar a los seres humanos muertos en el planeta Júpiter.

La mayoría de estos mosaicos se han ido encontrando en intersecciones de calles en zonas de negocios de Nueva York y Philadelphia, aunque han aparecido por todo Estados Unidos: Baltimore, Aberdeen, Edgewood, Washington, Columbus, Toledo, Cincinnati, Cleveland, Boston, Chicago... Y no sólo en los USA. Se sabe que algunas de estas placas se han visto en Buenos Aires, Río de Janeiro y Santiago de Chile, que es lo más lejos que parecen haber llegado desde su punto de origen. En ocasiones se las ha encontrado también colocadas en autopistas.

En una ocasión Justin Duerr, seguidor de este fenómeno, encontró una de ellas puesta recientemente y pudo analizarla. Las conclusiones de este análisis y otros realizados hablan de plantillas de linóleo, mezcladas con pegamento y pasta para rellenar grietas, que son colocadas por la mañana temprano en la carretera y cubiertas con cartón alquitranado. El calor del sol y la presión de los neumáticos de los coches que pasan contínuamente parecen incrustar estas placas poco a poco en los huecos del asfalto, retirándose por sí sólo el cartón alquitranado y descubriendo el mensaje.

El gran interrogante que ronda a estas placas, sin embargo, no es su manufactura, sino su mensaje, que se repite insistentemente, quizá como intento de sembrar una idea o mensaje en la población. Tradicionalmente, un mosaico Toynbee ha constado de cuatro breves líneas:

TOYNBEE IDEA
IN KUBRICK'S 2001
RESURRECT DEAD
ON PLANET JUPITER.

Que se podría intentar traducir al español como "La idea de Toynbee/ en el 2001 de Kubrick/ resucitar a los muertos/ en el planeta Júpiter". En ocasiones cambiaba alguna palabra, o el autor se permitía incluir mensajes al margen llenos de advertencias paranoicas a presuntos perseguidores. Un grupo de cuatro placas fue encontrado una vez en la 16 con Chestnut Street, en Philadelphia, en el que, con unas letras cursivas casi ilegibles, se componía un mensaje sobre -y quizá hacia- los supuestos enemigos del autor:
John Knight Ridder es el demonio judío matón de Philadelphia que ha odiado este movimiento durante años, se lleva dinero de la mafia para hacer que la mafia quede bien en los periódicos y así tener a la mafia en el bolsillo. John Knight envió a la mafia a matarme en mayo de 1991 [ilegible] periodistas [ilegible] y luego fanfarronearon sobre mi muerte y el gran poder destructivo de Knight Ridder. [frase que no sé traducir].

Aseguré la casa con puertas blindadas y abandoné el país en Junio de 1991.

Abogados de la NBC y oficiales de seguridad del Rockefeller Center amparándose fraudulentamente en la Ley de Libertad de Información todos ellos [ilegible] órdenes a ejecutivos de la NBC que hicieron que el abogado del distrito hiciera que el FBI hiciera que la Interpol iniciaran una operación para localizarme en Denver Inglaterra.

De vuelta en casa el Inquirer hizo que idiotas del sindicato de su propia unión de trabajadores [ilegible] a un "periodista deportivo". Los cuales impunemente rompieron los faros y ventanas del mi coche en el barrio, además de los hombres que están fuera de mi casa. Siguen aparcados ahí esperándome.

El grupo "W" de la NBC CBS Westinghouse, Time, Time Warner, Fox, Universal todos ellos del "Culto del Demonio" cada uno era Mucho peor que Knight-Ridder todos ellos demonios judíos.[...]
La placa encontrada en Santiago de Chile mencionaba una dirección: "Toynbee A.2624 S. 7th Philadelphia, PA.19148-4610 USA". Los habitantes de ese domicilio han negado saber nada sobre el caso y están hartos de que les pregunten.

¿Pero qué querían decir los mosaicos Toynbee? Analizando los distintos conceptos que se mencionan en ellos se pueden llegar a varios datos intersantes:

·La "idea de Toynbee" podría contenerse en el libro "Experiencias", de Arnold Toynbe, en el que se afirma:
La naturaleza humana le presenta a las mentes humanas un enigma que aun no han podido resolver y, por lo que sabemos, nunca podrá. La dicotomía del ser humano en alma y cuerpo no es una cuestión de experiencia. Nadie ha sido, ni ha conocido, un alma humana sin un cuerpo. Alguien que acepte, como yo hago, la concepción científica actual del universo, encontraría imposible creer que una criatura viviente, una vez muerta, puede volver de nuevo a la vida; pero si contemplase esta creencia, estaría pensando de un modo más científico si pensase en términos cristianos de resurrección psicosomática que en los términos chamanísticos de un espíritu sin cuerpo.
·Ray Bradbury escribió un cuento de ciencia ficción titulado "The Toynbee convector", en que aludía a la idea de Toynbee de que la humanidad debería ir al encuentro del futuro lo más rápido posible marcándose como rumbo sus ideas de un mundo mejor, siempre lejanas un poco más allá. En este caso el objetivo del humanidad sería colonizar Júpiter para sobrevivir o quizá para conseguir algo incluso superior.

·El relato de Arthur C. Clarke "Jupiter V" menciona en varias ocasiones a Toynbee y tiene ciertos elementos en común con su novela "2001, una odisea espacial", en la cual se basó Kubrick para crear su película.

·En 1983 David Mamet escribió y emitió una representación radiofónica, titulada "4 A.M." en la que un oyente llama a un programa para exponer sus idea de colonizar Júpiter y poder resucitar allí a los muertos. Larry King interpretó al oyente. Lo curioso es que algunos investigadores del fenómeno afirman que esta situación está inspirada en la realidad, ya que tiempo atrás el propio autor de los mosaicos llamó al programa de Larry King para exponer sus teorías.

James Morasco falleció en 2003, pero actualmente siguen apareciendo nuevos "mosaicos Toynbee" por Estados Unidos, con ciertas variaciones de letra, tamaño y formato.
Hay enmarcha un documental sobre esta historia.


Enlaces de interés:
Resurrectdead: un sitio muy completo que contiene mucha información y montones de fotos de placas Toynbee.
What is it?: lo que parece un mirror de una página cuyo contenido más interesante es la amplia lista de lugares en los que se han encontrado placas.
Fotos en Flickr con la etiqueta "toynbee".

4 de septiembre de 2008

Campamento Tourette

Los siguientes videos son partes de un documental sobre un campamento donde se reúnen chicos y chicas con síndrome de Tourette, un desorden neurológico por el que la persona tiene una serie de tics incontrolables, la mayoría de ellos consistentes en exclamar expresiones ofensivas y malsonantes. En este campamento pueden encontrarse y conocer a otros como ellos, pasar un tiempo realizando diversas actividades sin miedo a ser juzgados u ofender a nadie, sin la obsesión del autocontrol.

Está en inglés sin subtítulos, pero al menos resulta bastante curioso ver a los distintos protagonistas, sus preocupaciones y desórdenes. Mi parte favorita es cuando van todos juntos por primera vez camino del campamento, recién salidos del autobús, tirando de sus maletas, cada uno exclamando palabrotas y haciendo ruidos. "Nigger!", "Shit!", "Fuck!", "Aaaagh!".



Partes: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

3 de septiembre de 2008

El rap del LHC

Si tenéis un bueno conocimiento de inglés, algunas nociones científicas y sobre todo interés en ese supertrasto que está despertando tanto interés en toda Internet -el LHC, el gran colisionador de hadrones- este video os aclarará un montón de dudas a ritmo de rap: ¿Qué es? ¿Qué hace? ¿Cómo funciona? ¿Para qué sirve cada una de sus partes (el LHCb, el Alice, el CMS y el Atlas)? ¿Qué buscan?

Da un poco de mal rollo que nos expliquen de forma tan simpática algo que a millones de personas nos está despertando tanto miedo.

¡Es la venganza de los empollones, señoras y señores! ¡Toda su vida han soportado burlas y humillaciones pero ahora han creado el superarma definitiva que destruirá el universo!